En quoi l’art peut être thérapeutique ?


En quoi l’art peut être thérapeutique ?
Publié le 8 mars 2019 par Josiane Gagnon

étude de cas : Nina

Angela Evers (2010), dans son livre « Le grand livre de l’art-thérapie », raconte la situation thérapeutique d’une femme. Nina a un problème de dépendance à l’alcool et l’art-thérapie a permis de révéler la grande souffrance que camouflait sa consommation.
Pour commencer, lors de son premier atelier d’art-thérapie, Nina s’est dessinée en se représentant portant une poche à patates. Elle tenait entre ses mains sa tête décapitée. Cette expression artistique a permis à Nina de faire ressortir les séquelles des traumatismes de l’enfance dont elle a été victime. Ce premier dessin (l’image d’un corps morcelé) donne des indications importantes pour guider le travail de réparation et de guérison.

Nina en contact avec elle-même

Ainsi, nous voyons comment cette activité artistique a permis à Nina d’être en contact avec elle-même. Plus précisément, elle l’a permis au plan physique par l’utilisation de matériel d’art et au plan psychologique par la symbolisation d’une souffrance. De plus, elle a réussi à s’exprimer autrement que par des mots et de façon plus complète et rapide.

Utilisation des fonctions cérébrales

Selon une vision neurophysiologique, nous pouvons dire que Nina a utilisé ses fonctions cérébrales droites pour prendre contact avec des souvenirs douloureux. (Muret, 1983). L’hémisphère gauche est principalement associé à la communication verbale et à la logique. L’hémisphère droit est associé à la communication non verbale, à l’intuition, à l’imaginaire, aux souvenirs et à l’inconscient.

Lorsque nous créons des images, l’hémisphère droit est beaucoup sollicité. Watzlawick, (1980 : cité Muret, 1983) soutient que dans cette région du cerveau s’opère le processus du changement. Hoppe (n.d. : cité dans Muret, 1983) avance que les troubles psychosomatiques répondraient à un blocage de l’hémisphère droit. De son côté, Winnicott (1975 : cité dans Muret, 1983) proposait à ses patients de faire des gribouillis afin d’y remédier.

Les différentes approches en psychologie

En outre, de nombreuses approches en psychologie se servent de l’art pour sa fonction thérapeutique.
L’approche cognitivo-comportementale s’intéresse à l’art pour modifier certains symptômes, comportements et cognitions. Dans le cas de Nina, la création artistique pourrait être utilisée pour la restructuration cognitive.  Les schémas de pensées et les émotions liées à des événements traumatisants, qu’elle aurait exprimées sur papier, doivent être travaillés en même temps.

L’approche humaniste parle de l’actualisation du soi par la création. Les art-thérapeutes humanistes vont aider la personne à renouer avec son potentiel créatif. Plus précisément, l’approche gestaltiste va mettre l’accent sur l’expérience immédiate lors de la production artistique. Une attention particulière au processus de création sera portée. Un art-thérapeute gestaltiste pourrait demander à Nina, par exemple, ce qui l’étonne ou la surprend (ce qui est prégnant) dans l’image qu’elle vient de créer.

L’approche psychodynamique s’attarde à l’image comme étant un réceptacle de l’inconscient qui favorise les prises de conscience. La relation transférentielle est importante et nous la voyons comme se jouant à trois (triangulation), entre le client, l’œuvre et le thérapeute, et de façon multidirectionnelle.

Judith Rubin

Plusieurs auteurs se partagent la vision psychodynamique, dont Judith Rubin (1982) qui voit la création artistique comme un va-et-vient entre vivre des tensions et s’en libérer.

Édith Kramer

Pour Édith Kramer (1971), le mécanisme de sublimation reste central en permettant de concilier l’instinct et le social. Selon, elle, l’art est thérapeutique en soi, car il soutient le développement de l’identité et la maturation. Les mécanismes de défense deviennent problématiques quand ils bloquent la créativité et que l’art ne trouve plus son chemin vers l’expression. Par exemple, les mécanismes de répétitions sont productifs quand ils sont au cœur de l’apprentissage. Ils sont voués à l’évolution de la personne alors qu’ils la font pratiquer (répéter). Ils sont néfastes quand ils font tourner la personne en rond sans la faire avancer.

Jean-Pierre Klein

Par ailleurs, Jean-Pierre Klein (2009), souligne l’importance que l’abréaction (décharge émotionnelle) soit transformée par l’activité artistique. Selon lui ce qui est thérapeutique c’est de se re-créer et non pas simplement offrir un écoulement des affects. Ce qui est réparateur, ce n’est pas tant la compréhension de soi ou de son environnement, mais, de permettre au verbe de prendre vie, de s’incarner dans l’individu par le biais de la création d’œuvres artistiques. Le processus de création permet de convertir le symptôme et redonne la santé à la personne.

Quoi qu’il en soit, par l’exemple de Nina, nous pourrions dire que l’art-thérapie est une façon de parler de soi sans dire le je.  Cependant nous gardons une distance sécuritaire avec le traumatisme qui est en même temps révéler au thérapeute.

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La transformation est dans la relation des arts expressifs par Catherine Malchiodi

La transformation est dans la relation des arts expressifs
Un moment relationnel peut être à la fois réparateur et salvateur.
Par Cathy Malchiodi PhD, LPCC, LPAT, ATR-BC, REAT
Le 21 novembre 2018
La transformation et la réparation du traumatisme par la relation n’est pas un événement singulier ; elle implique de multiples moments qui soutiennent le développement de la confiance, de la sécurité et de la corégulation. La psychothérapie est l’une de ces expériences correctives parce qu’elle comprend une relation toujours empathique avec une autre personne qui peut réagir avec empathie à la colère, à la peur et à la méfiance de la personne traumatisée. La thérapie verbale contient des qualités relationnelles précieuses et efficaces telles que la prosodie bien choisie, le geste et le contact visuel.
La thérapie par les arts expressifs, cependant, ajoute quelque chose d’unique au travail avec les personnes traumatisées, en apportant naturellement des éléments sensoriels et corporels implicites à la dynamique psychothérapeutique qui ne sont pas toujours disponibles, même dans les échanges verbaux les plus qualifiés. Dans certains cas, l’introduction des arts expressifs peut être le seul point d’entrée possible pour développer et rétablir le lien avec les autres pour ceux qui sont activés par un récit personnel ou qui sont incapables de parler de détails liés à leur expérience, même à distance. C’est particulièrement vrai pour les personnes qui ont subi un traumatisme développemental, relationnel et interpersonnel.

Une mémoire de relation qui sauve des vies

Un client en particulier m’a appris beaucoup de ce que je sais aujourd’hui sur la relation psychothérapeutique formée par la thérapie par les arts expressifs. J’ai rencontré Christa pour la première fois avec sa mère Joelle et son frère Joey dans le cadre d’un programme d’hébergement en résidence. Pendant ses deux séjours dans un foyer d’hébergement avec sa mère et son frère Joey, j’ai vraiment cru que j’avais échoué lamentablement à aider Christa d’une manière significative à cause de son manque de réceptivité à mes nombreuses tentatives pour établir la confiance et la communication. L’impact du traumatisme développemental ne s’est pas résorbé avec son séjour subséquent dans une unité psychiatrique pour patients hospitalisés pour un traitement intensif de défis multiples. Les expériences de violence interpersonnelle et d’agression de Christa se sont poursuivies jusqu’à l’adolescence avec la prostitution de sa mère Joelle, malgré les tentatives des travailleurs des services de protection de l’enfance de retirer Christa et son frère de la maison. À l’âge de 15 ans, Christa a finalement décidé de s’enfuir de la maison pour échapper à plus d’agressions sexuelles et de prostitution. Son trouble dissociatif et sa dépression sont devenus si accablants qu’à l’âge de 16 ans, elle a envisagé le suicide. Mais elle a consciemment décidé de ne pas se suicider lorsqu’elle s’est souvenue de ce qu’elle a appelé plus tard un « souvenir salvateur » du temps passé au refuge avec son frère Joey dans nos séances de thérapie par l’art et le jeu. Ce souvenir lui a vraiment sauvé la vie ; grâce à cela, elle a réussi à se rendre dans un hôpital neuropsychiatrique universitaire et à se présenter pour un traitement stationnaire en signalant ses symptômes et son intention de mettre fin à ses jours au personnel hospitalier.
Une fois que Christa est devenue une patiente psychiatrique de l’unité des adolescents de l’hôpital, elle a insisté pour que les travailleurs sociaux affectés à son cas contactent « Dr Cathy » pour me faire savoir qu’elle se souvenait de « demander de l’aide » si elle se sentait en danger à tout moment dans l’avenir. Au début, les travailleurs sociaux ne savaient pas qui était cette personne jusqu’à ce que Christa ajoute : « Vous la connaissez peut-être. C’est elle qui a le nom de famille le plus drôle. Elle était mon art-thérapeute quand j’étais plus jeune. Nous sommes restés dans un grand refuge pour mères et enfants en ville. » À ce moment-là, il était facile pour les travailleurs sociaux de deviner que c’était moi, étant donné mon nom de famille inhabituel, mon identité d’art-thérapeute et mon travail antérieur sur la violence familiale.
Bien sûr, j’étais extrêmement curieuse et préoccupée par son état, mais aussi soulagée qu’elle soit à l’abri de nouvelles agressions et de la prostitution. Les travailleurs sociaux qui s’occupaient de son cas ont accepté de me rencontrer et Christa leur a donné la permission de partager son statut et des informations plus détaillées sur son traitement actuel. Mais ce qui m’a le plus intriguée, c’est ce qui a vraiment amené Christa à arriver à l’hôpital neuropsychiatrique dont je savais qu’il ne s’agissait pas d’un voyage facile en raison de son emplacement.
Ce qu’elle m’a écrit dans une courte note, je l’ai gardé jusqu’à ce jour parce que ce que Christa m’a dit m’a convaincue que la façon dont nous communiquons avec les individus, tant par des mots que par des indices non verbaux, importe toujours même lorsque les individus ne reconnaissent pas à ce moment-là que nous avons effectivement un impact sur eux. Elle a écrit : « Je sais que le Dr Cathy tenait vraiment à mon frère (Joey) et à moi. Elle m’a laissée m’asseoir à côté d’elle pendant qu’elle lisait des histoires à Joey et cela ne la dérangeait pas que je lui tienne la main ou que je pose parfois ma tête sur son épaule. Elle avait toujours le temps de jouer et de dessiner avec mon frère. Je ne savais pas dessiner à l’époque et je ne pouvais pas beaucoup parler. Elle voulait vraiment que je m’amuse quand elle et Joey jouaient à des jeux et dansaient sur de la musique. Mais elle a été patiente et m’a laissée regarder Joey dessiner et jouer. J’ai toujours su qu’elle nous aimait tous les deux et je veux qu’elle le sache. » Elle a inclus une image qu’elle a dit que moi seul pouvais comprendre ; c’était un petit collage sur « ce dont j’avais besoin » qu’elle avait eu du mal à faire pendant une de nos séances. Je me suis souvenue qu’en plus des besoins fondamentaux décrits (nourriture et maison), Christa cherchait sur de nombreuses photos l’image d’un visage ; bien qu’elle ne pouvait rien dire sur le visage qu’elle avait choisi, j’ai toujours senti qu’elle essayait de communiquer sa douleur émotionnelle interne qui était impossible à exprimer à voix haute. C’était évidemment une expression artistique importante pour elle, à tel point qu’elle a réussi à garder le collage en sa possession pendant plusieurs années après son dernier séjour au programme du refuge.
La lecture de cette dernière phrase de la déclaration de Christa m’a fait pleurer ; voir l’image du collage m’a rappelé de nombreux souvenirs de ce qu’elle et Joey ont enduré et survécu. Le fait que Christa ait aussi choisi de communiquer avec moi par le biais de cette image affirmait que même à une époque où elle était trop accablée ou dissociée pour dessiner ou créer, elle avait le sentiment qu’il y avait de la valeur à communiquer avec moi par l’art. Par-dessus tout, j’ai été stupéfaite que Christa se souvienne de tant d’interactions simples que j’avais initiées pour établir une relation, malgré toutes les réponses identifiables qu’elle m’avait données lorsqu’elle se trouvait auparavant au refuge en séance avec moi. Son message, son image et sa capacité à demander de l’aide m’ont convaincue que nous ne savons jamais vraiment à quel point nos interactions psychothérapeutiques peuvent être significatives et que nous pouvons établir des relations significatives même avec les personnes les plus gravement touchées. Le fait qu’elle ait utilisé le mot « amour » m’a fait savoir qu’elle ne se souvenait pas seulement, mais qu’elle ressentait aussi quelque chose de très puissant dans notre relation. Heureusement, elle avait réussi à conserver ce sentiment au cours non seulement de ses agressions sexuelles, mais aussi de ses propres luttes pour rester en vie.
Les enfants ne sont pas les seuls à m’avoir enseigné l’importance des moments relationnels pendant les arts expressifs ; au fil des ans, de nombreux adultes m’ont transmis des souvenirs similaires qui non seulement évoquent la relation psychothérapeutique, mais aussi les qualités sensorielles et implicites que les arts expressifs ont ajoutées à cette expérience. L’histoire de Christa me rappelle que l’un des sentiments les plus puissants et les plus bouleversants que l’on puisse avoir est de savoir que sa présence et son absence signifient quelque chose pour quelqu’un. Le travail relationnel, à son meilleur, se reflète à la fois dans la croyance de l’individu que le thérapeute valorise la personne non seulement pendant la séance, mais aussi longtemps après que la thérapie a pris fin. Dans ce cas, j’ai eu la chance de recevoir le cadeau d’être apprécié pour l’aide que j’ai essayé d’offrir pendant le traitement et d’être rappelée longtemps après la fin du traitement.

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